メーデーの意味とは?2018年はいつ?飛行機との不思議な関係

2018/03/03

毎年、カレンダーや手帳を新しくすると気になることがあります。

メーデーってたしか5月1日ですよね?

けれど、最近のカレンダーや手帳に載っていないんですよね。

どうしてなんでしょう?

知らない間に無くなってしまったんでしょうか?

そもそも、メーデーについてもよく知らない私……(^_^;)

「働く人」や「労働」に関係する日とはぼんやり知っていても、いざくわしく説明できる人って実はほとんどいないのではないでしょうか?

そこで、今回はメーデーについて調べてみました。

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メーデーとはどういう意味がある日?

様々な職種で働く人たち
では、一般的に、メーデーはどんな意味がある日なのでしょうか。

実は、メーデーとは

労働者が団結して権利を要求する日

なのです。

そして日程は毎年5月1日と決まっていて

2018年も5月1日(火曜日)

になっています。

確かに、この時期、デモ行進が行われていたり、集会があったりしたことがTVニュースに取りあげられていますよね。

でも、どうして労働者が団結して権利を要求する日になったのでしょうか。

「12時間」労働に抗議した!メーデーの由来とは?

デモする人々
メーデーが生まれたのは、もともとの発祥はヨーロッパなんですが、現在の意味の日になったのはアメリカなんですよ。

メーデーは英語で「May Day」と書き、

と訳されます。

メーデーはもともとヨーロッパでは古くから「夏の訪れを祝う日」であり、祝日でした。

産業革命後、労働者が立場向上を求めて雇い主と争っていましたが、この日(メーデー)だけは休戦して共に祝おうという慣習がありました。

それが1884年にアメリカの労働組合やいろいろな団体が「8時間労働制にして欲しい!!!」という要求を掲げ

毎年5月1日にストライキを行う

ということを決定し、2年後の1886年に決行しちゃうのです。

当時は1日に12時間以上働かせられていて、しかも低賃金だったので、ついに、労働者の堪忍袋の緒が切れたのですね。(^_^;)

【メーデーの歴史について知るならこの一冊がおすすめです】

ちなみに日本では、1920年5月1日第1回メーデーが上野公園で開催されたのが始まりです。

一時中断を挟みながらも、第二次世界大戦後からは毎年行われているのですよ。

今どき、12時間労働なんてブラック企業しか有り得ませんが、19世紀のアメリカではそれが普通だったなんて意外ですね!

日本では必ずしも5月1日じゃないワケ

メガホン
それでは2018年のメーデーは5月1日でいいかというと、日本ではそうはいかないのです。

5月1日に行うところもあれば、4月29日や4月の最後の土曜日に行うところもあります。

日本では、

という理由から、開催日がばらばらになってしまったのです。

せっかくゴールデンウィークの期間中なのだから、5月1日をメーデーとして祝日にしてしまえばいいと思いますが、なかなかそうはいかないようです。

最近の手帳に載っていないのは、メーデーが開催されるのが色々な日になっているからなんですね。

国際的には、80カ国ほどがメーデーを労働者の祝日として法制化しているので、それらの国ではメーデーは毎年5月1日に行われるんですよ。

【ネコだって働きます(笑)】

飛行機で使われる「メーデーメーデー」と関係があるの?

プロペラ機
飛行機で使われる遭難信号の「メーデーメーデー」はどういう意味なのか、メーデーと関係があるのか調べてみました。

しかし、関係は……英語の綴りが似ているだけでした!(^_^;)

と綴ります。

一見すると同じ単語にように見えますが、労働者の日であるメーデーは途中にスペースが入っているため「二語」、遭難信号の方はスペースなし「一語」という違いがあります。

遭難信号のメーデーは元はフランス語で「m'aider(助けて)」という言葉から作られました。

遭難したことを伝える際は「メーデー、メーデー、メーデー」と三回繰り返す決まりなんですが、英語で言えば「ヘルプ・ヘルプ・ヘルプ」という意味合いですね(^^)

この遭難信号が作られた当時は、イギリスのロンドンからフランスのパリへ多くの飛行機が飛んでいたので、フランス人に分かりやすようにと配慮されて作られたというのが、その由来なんです。

どうせなら6時間労働って言っててくれれば…なんて!(^^)

現在の「8時間労働」が当たり前になっている労働時間は、メーデーにストライキをするという労働者の行動のたまものだったんですね。

そのおかげ日本でも8時間が普通になったんですから。(私は残業込みで10時間が普通ですけどね・・・・・)

今年のメーデーは、昔の労働者たちに感謝しつつ過ごしたいなぁと思いました。

それにしても、日本のメーデーは4月中にやってしまいたくなる気持ち、分かりますよね。

折角のゴールデンウィークの連休中日ですから、有給を取って、ちょっと長い旅行に行きたくなりますものね。

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